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Rigoberto Lima Choc
Rigoberto Lima Choc

Guatemala, 30 de Noviembre de 2015 (Cerigua).- Organizaciones internacionales entregaron una carta abierta a la Fiscal General, Thelma Aldana y a la ministra de Gobernación, Eunice Mendizábal, en la que hacen un llamado a iniciar una investigación inmediata del asesinato del defensor ambiental, Rigoberto Lima Choc, quien había denunciado contaminación relacionada con una plantación de palma africana.

Rigoberto Lima Choc
Rigoberto Lima Choc. Foto: comunicarte

La misiva, una acción conjunta de Amigos de la Tierra, ActionAid USA y la Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Estados Unidos, fue firmada por 49 mil 314 personas de varios países.

Esta petición se hace en coordinación con la Red de Comunidades Afectadas por la palma africana y las organizaciones que las acompañan, quienes denunciaron públicamente el ataque y el impacto negativo de las plantaciones de palma en las comunidades.

Jeff Conant, Director de Campañas Internacionales de Bosques, de Amigos de la Tierra, Estados Unidos, dijo que es totalmente inaceptable que defensores del medio ambiente, como Rigoberto arriesguen sus vidas cuando denuncian a grandes contaminadores.

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“Hoy enviamos un mensaje fuerte a las autoridades gubernamentales de que tienen que proteger a defensores de derechos humanos e impedir que las operaciones de aceite de palma ocupen más tierras de las comunidades, que destruyan los bosques y ríos y que sus operaciones hasta quite la vida de comunitarios”, anotó.

Rigoberto Lima Choc recibió un disparo cuando se encontraba afuera del Juzgado de Paz en Sayaxché, Petén, el 18 de septiembre, apenas un día después de que un juez guatemalteco ordenara que la empresa de aceite de palma, Reforestadora de Palma de Peten S.A. (REPSA) suspendiera sus operaciones durante seis meses mientras se lleve a cabo una investigación de la fuente de contaminación que afectó fuertemente al Rio la Pasión en el norte de Guatemala a partir de abril.

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Lima, un maestro y activista indígena, había sido uno de los primeros en reportar la contaminación cerca de las plantaciones de REPSA; muchos medios y organizaciones observadoras han reportado la probabilidad de que exista una conexión entre el asesinato de Lima y el papel de liderazgo que asumió en el proceso de exigir una investigación de la contaminación del rio.

Además del asesinato de Lima, tres defensores de derechos humanos, Lorenzo Pérez, Hermelindo Asij y Manuel Pérez, fueron retenidos por trabajadores de REPSA durante más de 10 horas y amenazados de ser quemados vivos antes de ser finalmente liberados.

El desastre ecológico en Sayaxché es considerado un “ecocidio” tantos por los residentes como por expertos; informes estiman que docenas de miles de peces en el Rio la Pasión han muerto, más de 23 especies distintas, y que ha afectado el sustento económico de por lo menos 12 mil personas de 17 comunidades.

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Kelsey Alford-Jones, Directora Ejecutiva de la Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Estados Unidos, destacó que “Estas casi 50 mil firmas representan la preocupación seria de la comunidad internacional sobre los niveles de violencia que viven los líderes comunitarios quienes defienden su salud y su medio ambiente”.

Finalmente, Alford-Jones reiteró el llamado a las autoridades guatemaltecas para llevar a cabo una investigación profunda e imparcial de la muerte de Lima y la contaminación del río, y de proteger a los defensores del medio ambiente.

 

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