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Atan a su hija a una piedra para poder trabajar durante el día Foto: Amit Dave Reuters

India, Mayo 17 del 2016.- En la ciudad de Ahmedabad, en el oeste de la India, una menor de apenas unos meses de nacida permanece atada de la pierna con una cinta de plástico durante nueve horas diarias. Para muchos puede ser visto como un castigo violento, sin embargo, para los padres de Shivani de 15 meses de edad es un acto natural que se justifica con su responsabilidad de ganar lo necesario para su subsistencia y la de la pequeña.

Shivani tira de la cinta de metro y medio soportando una temperatura que fácilmente alcanza los 40 grados, mientras sus progenitores trabajan en una obra de ese lugar. “Cuidado” es la expresión que repetidamente se lee en la cinta que detiene en un extremo la pierna de la bebé y del otro una piedra de gran tamaño.

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Sarta Kalara de 23 años y madre de la menor dice que no tiene más opción que atarla a esa piedra, pese a sus llantos, ya que ella y su marido trabajan cavando zanjas para el paso de cable de electricidad de la ciudad y así ganarse 250 rupias (equivalente a 3.3 euros) al día.

“La ato para que no se vaya a la carretera. Mi otro hijo tiene tres años y medio y no puede hacerse cargo de ella”, explica la madre. “En este lugar hay mucho tráfico. No tengo opción. Hago esto por su seguridad”.

En India hay cerca de 40 millones de trabajadores de la construcción. Uno de cada cinco es una mujer. La mayoría de ellos son inmigrantes pobres que van de un lugar de construcción a otro. Las compañías contratan a grandes cuadrillas de trabajadores, muchas veces originarios todos de un mismo pueblo, para las grandes obras y los instalan en los lugares de construcción sin pensar ni en el alojamiento ni en sus provisiones.

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En pequeñas pausas durante el trabajo, cuando los hombres van a beber agua, la madre de Shivani aprovecha para ir corriendo a darle de comer.

“Los jefes no se preocupan por nosotros o nuestros hijos, a ellos sólo les interesa el trabajo” relata y además indica que su petición de dejar a la pequeña en un lugar seguro mientras ella va a trabajar fue rechazada por sus patronos.

Prabhat Jha, el responsable de protección infantil de Save the Children en la India, explica que los establecimientos para el cuidado de los hijos de los trabajadores son muy poco habituales en la India. “Deben crear guarderías, ya sea el Gobierno o las compañías de construcción. Ha de haber un lugar seguro para esos niños, ahora corren el riesgo de resultar heridos”.

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